Construire un partenariat d’égal à égal UE-Afrique

Dec 7, 2020 | Blog

Alors que l’accord Union Européenne ACP est en voie de reconduction pour 20 ans selon des dispositions encore peu publiques, l’économiste Carlos Lopes, professeur à la Nelson Mandela School of Public Governance de l’Université du Cap, haut représentant de l’Union africaine pour les partenariats avec l’Europe, appelle à un partenariat d’égal à égal. L’ancien secrétaire général de la Commission économique pour l’Afrique (CEA) s’exprime à deux jours d’un sommet virtuel Union-Européenne et Union Africaine prévue le 9 décembre et devant entériner l’accord sur les futures relations entre les deux parties.

Par Carlos Lopes, Cap Town.

En ce qui concerne les liens entre l’Union européenne et l’Afrique, le retour à la «normale» après la crise du COVID-19 n’est tout simplement pas une option. La relation doit être repensée et remodelée – à commencer par le prochain mini-sommet des dirigeants de l’UE et de l’Union africaine.

C’était censé être l’année où l’Europe et l’Afrique ont redéfini leur relation. En mars, la Commission européenne a dévoilé sa vision d’une «stratégie globale avec l’Afrique», destinée à lancer un processus de consultation de six mois, qui aboutirait au sommet Union européenne-Union africaine en octobre par un accord sur un nouveau projet. pour les relations – qui donnerait à l’Afrique beaucoup plus d’initiatives. Puis le COVID-19 est arrivé.

Même sans la pandémie, la route vers un partenariat UE-Afrique plus fort et plus égalitaire aurait été difficile. Au début de l’année, les tensions étaient vives dans de nombreuses régions du monde, augmentant de graves risques géopolitiques et sécuritaires. De plus, la concurrence stratégique entre les États-Unis et la Chine s’était transformée en guerre commerciale. Le multilatéralisme vacillait. Aussi difficiles que soient ces conditions, elles ont également encouragé les progrès, en soulignant à quel point les enjeux étaient devenus élevés. La détermination de l’Afrique était évidente: une série de sommets et de réunions de l’UA avait indiqué que le continent était enfin déterminé à mettre en œuvre la Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf), à réformer les organes régionaux et à s’engager sur une voie de développement plus ambitieuse. De telles initiatives impliquaient une refonte des principes de tout partenariat avec le continent.

La crise du COVID-19 a jeté une clé dans les plans visant à concevoir une telle refonte avec l’Europe. Mais il a également souligné la nécessité d’un tel système – notamment parce que l’UE est le principal partenaire commercial et d’investissement de l’Afrique. La pandémie a démontré les implications pratiques de l’inégalité; a révélé la dépendance excessive des chaînes de valeur critiques vis-à-vis de certaines économies, en particulier la Chine; et exposé les vulnérabilités du système financier international. Elle a également montré les limites des modes actuels de coopération mondiale, même face à des crises partagées.

En conséquence, le désir de «revenir à la normale» a de plus en plus cédé la place aux appels à «reconstruire en mieux». Les progrès accomplis dans le cadre du Green Deal européen reflètent la détermination des décideurs politiques à profiter du bouleversement actuel pour faire avancer un réel changement. L’Afrique devrait emboîter le pas – en commençant par accélérer la mise en œuvre de la ZLECAf.

Un marché continental intégré aurait pu amortir le coup du déclin du commerce international pendant la crise du COVID-19, en sauvant des emplois et des moyens de subsistance. Au lieu de cela, l’Afrique a du mal à relancer ses économies, bien qu’elle ait été beaucoup moins touchée par le virus que de nombreuses autres régions du monde. Les dirigeants du continent doivent veiller à ce que, lors de la prochaine crise, l’Afrique soit prête.

Compte tenu de la probabilité d’une autre crise sanitaire – les experts préviennent que les risques de pandémie augmentent – cela signifie, entre autres, assurer un approvisionnement stable en équipements médicaux critiques. Les premières restrictions sur les exportations de fournitures médicales et le «nationalisme vaccinal» plus récent de la part d’une poignée de pays montrent à quelle vitesse les pays peuvent recourir au protectionnisme. Il est donc dans l’intérêt de l’Afrique de promouvoir la production de fournitures stratégiques et de créer des chaînes de valeur solides pour les produits pharmaceutiques et les équipements médicaux sur le continent. La ZLECAf faciliterait ces efforts.

Mais la mise en œuvre de la ZLECAf devra aller de pair avec un engagement international plus large, en particulier avec l’UE. Pendant la crise du COVID-19, l’Afrique a eu besoin d’un allégement de la dette à grande échelle et d’un accès accru aux liquidités, afin que les pays puissent mettre en œuvre des mesures de soutien économique au même titre que les économies avancées. Il ne les a pas obtenus – du moins pas dans la mesure nécessaire. Bien sûr, il est loin d’être idéal pour les Africains de supposer que d’autres vont les sauver. Mais ce n’est pas un choix; c’est un problème systémique. Dans l’état actuel des choses, certains pays africains – en particulier ceux dont la marge de manœuvre monétaire est très limitée – ont besoin d’un soutien extérieur, en particulier du Fonds monétaire international, pour être en mesure de répondre aux chocs exogènes. L’UE peut et doit jouer un rôle clé ici.

Une telle coopération doit aller au-delà des impératifs à court terme pour relever les défis structurels à moyen et long terme. Par exemple, si l’allégement de la dette est important et que la pression soutenue de plusieurs pays du G20 en ce sens est la bienvenue, cela ne suffira pas à redynamiser les économies africaines. Repenser les approches de financement des investissements dans les infrastructures, pour soutenir la mise en œuvre de la ZLECAf, aurait un impact plus important à long terme.

Construire un partenariat plus fort et plus stratégique avec l’Afrique exigera également des pays de l’UE qu’ils renoncent à leur fixation sur la «menace» migratoire et reconnaissent l’importance stratégique du continent. Un débat franc sur l’élargissement des voies légales pour garantir la mobilité, y compris la migration circulaire, serait utile. L’idée de revenir à la «normale» après la crise du COVID-19 peut encore tenter de nombreuses personnes. Mais, s’agissant de la relation UE-Afrique, ce n’est tout simplement pas une option. Le partenariat doit être repensé et remodelé. À cette fin, les deux parties doivent abandonner l’approche déséquilibrée et fragmentaire du passé et travailler à la création d’un mécanisme efficace de gouvernance conjointe.

Lors du prochain «mini-sommet», les dirigeants de l’UE et de l’UA ont l’occasion idéale de catalyser ce processus. Au moment où le sommet complet aura lieu l’année prochaine, ils devraient être en mesure de présenter une vision claire d’un partenariat digne du XXIe siècle.

 

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